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EEUU insta a Cuba a liberar presos políticos

Publicado el sábado, 03.26.11

EEUU insta a Cuba a liberar presos políticos
By JUAN CARLOS CHAVEZ
jcchavez@elnuevoherald.com

El portavoz del Departamento de Estado, Mark Toner, saludó el viernes la
excarcelación de los últimos presos del Grupo de los 75, al tiempo que
instó al gobierno cubano a liberar a todos los presos políticos sin
imponerles como condición el destierro.

``Los que opten por salir de Cuba deben hacerlo libremente si así lo
desean'', dijo Toner en un comunicado desde Washington, D.C.

Toner calificó el acuerdo de excarcelaciones como ``un paso en la
dirección correcta'', pero señaló que el estado de los derechos humanos
en Cuba ``sigue siendo pobre''. ``El gobierno cubano continúa limitando
las libertades fundamentales, incluyendo la libertad de expresión, de
prensa y asamblea pacífica'', agregó.

Las liberaciones en las primeras horas del miércoles de Félix Navarro
Rodríguez y José Daniel Ferrer García, condenados a 25 años de prisión,
cerraron un histórico acuerdo entre el gobierno de Raúl Castro y la
Iglesia Católica cubana, representada por el cardenal Jaime Ortega
Alamino, arzobispo de La Habana.

Aunque el pacto contempló inicialmente la excarcelación de los 52
restantes del Grupo de los 75, Cuba comenzó en octubre a sacar de las
prisiones a otros que aceptaron el destierro forzado a España. La
mayoría de éstos habían sido acusados de actos violentos o intentos de
salida ilegal. Con los 40 disidentes exiliados, suman 114 los presos
enviados a España.

Toner también solicitó a Cuba que permita la entrada de funcionarios de
Naciones Unidas y la Cruz Roja Internacional para que éstos visiten las
prisiones y ``pueda haber una plena explicación de los reos políticos
que allí están recluidos''.

En los últimos años, Cuba ha postergado consistentemente la entrada de
observadores internacionales y misiones investigadoras, argumentando
falta de tiempo para programar visitas y pesquisas independientes.

Asimismo, el portavoz subrayó el interés de la administración del
presidente Barack Obama de alentar acercamientos con la sociedad civil
cubana con el objeto de ``promover los ideales democráticos y la mejora
de las condiciones de derechos humanos en la isla''.

En enero, Washington anunció la flexibilización de los viajes y remesas
desde Estados Unidos a Cuba. Las medidas no representan ningún
relajamiento en la prohibición de viajes de turistas ni afecta las
disposiciones del embargo comercial.

``Como dijo [Obama] en su reciente discurso en Chile, las autoridades
cubanas deben tomar algunas medidas significativas para el respeto de
los derechos básicos de su propio pueblo'', afirmó Toner. ``No sólo
porque Estados Unidos insiste en ello sino también porque el pueblo de
Cuba lo merece''.

Omar López Montenegro, director ejecutivo de la Fundación para los
Derechos Humanos, adscrita a la Fundación Nacional Cubanoamericana, en
Miami, declaró que la liberación de los presos del Grupo de los 75
``cierra un capítulo'' entre otros muchos que aún esperan una solución.

``Todo esto se inscribe en una situación coyuntural, pero mientras siga
gente presa en Cuba por sus ideas, ciertamente no habrá cambios
estructurales'', comentó López Montenegro. ``Hace falta borrar la figura
delictiva que castiga la libertad de asociación y expresión''.

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