Unión Patriótica de Cuba
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Monthly Archives: March 2013

In solidarity with Cuba’s voices of opposition to Castro’s tyranny

Posted on Saturday, 03.30.13

YOANI SANCHEZ

In solidarity with Cuba's voices of opposition to Castro's tyranny
BY MARIO DIAZ-BALART AND ILEANA ROS-LEHTINEN

As we celebrate Passover and Easter, we cherish the freedom to practice
our beliefs and express our views, but are also reminded of those 90
miles away who suffer under an evil communist dictatorship. As the
beacon of democracy, we stand with pro-freedom activists in Cuba who are
struggling to achieve those same essential liberties.

On Monday, South Florida will have the opportunity to hear, once again,
the tragic story of an oppressed people under the thumb of a despotic
regime. Yoani Sánchez uses social media to shine a light on the dark
rule of the Castro brothers. Through her blog and writings, Yoani
reveals the plight of the Cuban people to the international community,
raises awareness on the extent of the regime's brutality, and gives
voice to those silenced by oppression.

During her recent visit to Washington, we, along with our congressional
colleagues, discussed with Yoani the ongoing dire situation in Cuba.
This event illustrated the bipartisan and bicameral support for the
cause of democracy in Cuba. We discussed the gross human-rights
violations on the island as Yoani conveyed the atrocities committed
against the Cuban people and the denial of their rights of free speech,
press, and assembly. We expressed to Yoani that, even if we do not agree
on every point, we stand in solidarity with the opposition voices in
Cuba and reaffirmed that they are not alone in their struggle.

This month, we remember the 2003 Black Spring crackdown in Cuba where 75
dissidents were unjustly imprisoned. Unfortunately, little has changed
since that time. The Ladies in White continue to be harassed, kicked and
beaten by Castro's state security agents just for marching in peace to
church. The Castro regime has the blood of pro-democracy advocates on
its hands, and we remain deeply concerned for the health and lives of
those brave activists who continue to speak out.

During the years of the Obama administration alone, pro-democracy
leaders Orlando Zapata Tamayo (d. Feb. 23, 2010), Juan Wilfredo Soto
García (d. May 8, 2011), Laura Pollán (d. Oct. 14, 2011), Wilman Villar
Mendoza (d. Jan. 19, 2012), Harold Cepero (d. July 22, 2012) and Oswaldo
Payá Sardiñas (d. July 22, 2012) have lost their lives at the hands of
the Castro dictatorship. These deaths underscore the grave risks assumed
by pro-democracy activists such as Antonio Rodiles, Sara Marta Fonseca,
Yoani Sánchez, Jorge Luis García Pérez ("Antunez"), José Daniel Ferrer
García, Marta Beatriz Roque, Berta Soler, Dr. Oscar Elías Biscet and
many others when they simply express their views.

We also cannot forget the appalling case of Alan Gross, a U.S.
humanitarian aid worker who was arrested in December 2009 and remains in
prison for the "crime" of helping Cuba's small Jewish community access
the Internet. He is reportedly in poor health after having lost 100
pounds in prison while his daughter and mother are both battling cancer
in the U.S.

According to the Human Rights Watch 2013 World Report, "Cuba remains the
only country in Latin America that represses virtually all forms of
political dissent. In 2012, the regime . . . continued to enforce
political conformity using short-term detentions, beatings, public acts
of repudiation, travel restrictions, and forced exile." Numerous NGOs
have documented the sharp rise in detentions, arrests and other acts of
repudiation in Cuba, but the numbers could actually be higher due to
many who are imprisoned on trumped-up charges that are difficult to
document. For example, the Cuban Commission for Human Rights and
National Reconciliation reported that there were 6,602 documented
political arrests in 2012, which was markedly up from 4,123 in 2011 and
2,074 in 2010.

Unfortunately, many in the international community fail to acknowledge
the Castro regime's egregious human rights record and brutal suppression
of fundamental liberties. However, with the help of Yoani and other
pro-democracy advocates, the Castro brothers have failed to silence the
Cuban people who are increasingly demanding real change.

Cuba's growing opposition movement is more united than ever. Due to its
heroic efforts, democracy will prevail on the island. May it be soon.

Ileana Ros-Lehtinen and Mario Diaz-Balart are Republican members of
Congress representing South Florida.

http://www.miamiherald.com/2013/03/30/3313987/in-solidarity-with-cubas-voices.html#storylink=misearch Continue reading

Creada filial de UNPACU en San Juan y Martínez

Creada filial de UNPACU en San Juan y Martínez
José Alberto Álvarez Bravo
30 de marzo de 2013

La Habana, Cuba – www.PayoLibre.com – En horas de la mañana del sábado
23 de marzo de 2013 un grupo de opositores al gobierno cubano se dio
cita en la vivienda de Jorge Luis Hernández Pérez, en la Cooperativa
Alfonso Valdés, Finca Valle, en la occidental región de San Juan y
Martínez, Pinar del Río.

El motivo de la reunión fue la creación de una filial en esa zona
vueltabajera de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), organización
política opositora que pese a lo relativamente reciente de su formación,
ha ido ganando espacios de credibilidad y consolidación.

En fecha reciente esta organización se fusionó con la FANTU (Frente
Antitotalitario Unido) para constituirse en una plataforma política de
alcance nacional.

La información fue suministrada, vía sms, por Maikel Alexander Hernández
Perdigón, quien tuvo a su cargo la organización y dirección de esta
actividad.

http://payolibre.com/noticias/noticias2.php?id=9498 Continue reading

Antes que llegue otro máximo líder

Antes que llegue otro máximo líder
Jueves, 28 de Marzo de 2013 18:21
Luis Cino Álvarez

Cuba actualidad, Arroyo Naranjo, La Habana, (PD) Me enviaron por correo
electrónico una foto que daría risa si no fuese para preocuparse. En
ella, un líder opositor (no diré su nombre porque no tengo dudas que es
un hombre valiente y honesto, lo ha probado con creces) habla por el
celular mientras uno de sus seguidores, con gesto reverente, lo protege
del sol con un paraguas.

La foto debe haber sido tomada en el patio de una casa, porque el líder
opositor va sin camisa, lo cual me hace pensar que no debe ser tan
alérgico al sol como para necesitar un ayudante con paraguas. Digo, de
no ser que hubiese acabado de sacarse una muela.

Así que ya tenemos líderes con edecanes con sombrilla. Solo falta que
estén bajo palio. Como un papa, un jeque árabe o ciertos dictadores
africanos.

Decía que es para preocuparse porque es bien conocida la manía cubana
por los caudillos y la guataquería.

Lo peor que le pudiese pasar a Cuba es que el protagonista del cambio
sea un nuevo caudillo, un disidente en jefe, carismático y tan querido
por sus seguidores que llegue a creerse insustituible, por encima del
bien y del mal.

Debiésemos ya haber aprendido la lección. Pero no. Vemos cómo se
promueven líderes opositores en base a su valentía, a sus actos
espectaculares o simplemente porque determinadas organizaciones del
exilio lo deciden sin tener en cuenta la realidad.

La promoción de un líder y una sola organización -¿el nuevo Partido
Único?- que integre a todas las demás, iría contra la diversidad
democrática, induciría tentaciones autoritarias, y crearía nuevos
resquemores y rencillas al pretender liquidar las identidades de
partidos y movimientos con un largo historial en la lucha contra la
dictadura.

Pero no solo eso. Esa unificación forzada pudiese favorecer más al
régimen que a la oposición. Para la policía política resultaría más
fácil infiltrar a sus agentes en una sola organización que en varias. Y
ni se diga si se deciden a descabezarla.

¿Se imaginan que la Seguridad del Estado lograra crear un
súper-disidente con el que de un solo tiro pudiesen controlar todos los
hilos de la oposición y la sociedad civil?

Ojala pudiese salir de las concertaciones opositoras algo que funcionase
como un parlamento democrático. ¡Qué más quisiéramos! Pero la historia
enseña que experiencias similares, como Todos Unidos, siempre han
terminado en el fraccionamiento y las rencillas entre líderes con
demasiado afán de protagonismo.

Entonces, ¿valdrá la pena subordinar proyectos que han fructificado y se
han consolidado, como el periodismo independiente, las bibliotecas
independientes, Nuevo País y las asociaciones jurídicas, a
concertaciones y alianzas cuyos resultados están todavía por verse?

Hay organizaciones opositoras que creen tener la clave para lograr el
triunfo de la democracia, pero que en realidad, no adelantan en ese
camino, sino que más bien significan un retroceso para la oposición en
las actuales condiciones del país.

Antes que crear el caos y acercarnos a la posibilidad de un escenario
violento, la oposición debe articular un discurso coherente, capaz de
llegar al hombre de la calle, hablarle de los problemas que lo agobian,
atraer y ganar al mayor número posible de cubanos, no solo a los
abiertamente enfrentados al régimen.

A juzgar por las quejas de la población, pudiese parecer que el régimen
hace tiempo que perdió las calles. Es un espejismo. Aún subsisten el
miedo y la más apática indefensión. Por tanto, la calle, digan lo que
digan, sigue bajo el control del régimen. De un modo precario y volátil,
pero la controla.

La culpa no es sólo del accionar de la Seguridad del Estado y las
brigadas de respuesta rápida. La oposición tiene su parte de
responsabilidad por la indolencia y la incapacidad ciudadana.

La disidencia no puede estar encerrada en un ghetto. Los actos de
desobediencia civil en la calle son necesarios, pero requieren de
determinadas condiciones para que resulten provechosos. Sólo la madurez
política y el sentido común pueden evitar que se conviertan en fiascos
con un alto costo represivo.

Hoy, en las particulares condiciones que vive el país, las protestas
callejeras, salvo casos excepcionales –como las marchas de las Damas de
Blanco o las protestas por desalojos en barrios marginales- no pueden
dejarse a la irreflexión, el apasionamiento y la improvisación.

Las autoridades han demostrado que no dudarán en recurrir a la represión
más brutal para que la oposición no le tome las calles. Si lo hacen,
deben pagar un alto costo político por ello. No es ese el caso si el
saldo de la represión es sólo un puñado de opositores apaleados. Algunos
pueden ir a parar a la cárcel. Los represores suelen actuar rápido,
vestidos de civil y sin testigos. El espectáculo represivo contra unos
pocos disidentes contribuye a amedrentar más a la población.

Es el caso, por ejemplo, de la Unión Patriótica Cubana (UNPACU), que
dirige José Daniel Ferrer, un ex preso del grupo de los 75. Sus
integrantes en el oriente del país han tenido que pagar un alto costo en
cuanto a golpizas, detenciones, enjuiciamientos y condenas a prisión.
Probablemente la UNPACU sea el movimiento opositor con más integrantes
en la cárcel.

Cuando José Daniel Ferrer y los activistas de UNPACU convocan protestas
en las calles, la población se asusta, porque ya sabe lo que va a
ocurrir después. Solo se animan a participar un puñado de opositores
decididos, los mismos de siempre, que ya no tienen nada que perder, y
algunas personas cuyo objetivo final es conseguir avales para emigrar.

El liderazgo no lo determina solo la valentía, la honestidad, la
inteligencia, la credibilidad, el carisma, el poder de convocatoria, el
historial en la lucha o los años en prisión. A veces, todo eso no basta.
Hace falta algo más. Pero exigir tantas virtudes a un simple mortal es
excesivo.

Antes que imponernos máximos líderes y unidades artificiales que
resultarán de duración efímera, la oposición debe madurar y crecer. El
principal reto hoy es trabajar en la diversidad, y en vez de unanimidad,
buscar consensos. Esa es la base de la democracia a la que aspiramos.

Para Cuba actualidad: luicino2012@gmail.com

http://primaveradigital.org/primavera/component/content/article/117-politica/6935-antes-que-llegue-otro-maximo-lider.html Continue reading

Cuba: apuntes sobre la hipertensión arterial

Cuba: apuntes sobre la hipertensión arterial

En Cuba esta patología constituye el mayor por ciento de la mortalidad y
de la discapacidad del país, así como la mayoría de los gastos en Salud
Darsi Ferrer/ Especial para martinoticias.com
marzo 27, 2013

Un problema para la salud pública por su alta incidencia en la población
lo constituye la hipertensión arterial. Se estima que 1/6 de la
población mundial sufre la enfermedad y en algunas poblaciones
susceptibles la prevalencia es tan alta que 1 de 4 adultos mayores de 18
años es hipertenso. En Cuba esta patología constituye el mayor por
ciento de la mortalidad y de la discapacidad del país, así como la
mayoría de los gastos en Salud son provocados precisamente a
consecuencia de ese padecimiento.

Esta es una enfermedad crónica, caracterizada por un continuo aumento de
la presión sanguínea en las arterias. Generalmente no da síntomas en las
etapas iniciales, pero si no se trata de modo adecuado puede evolucionar
y convertirse en la causa de graves complicaciones y secuelas, incluso
de muerte.

Aunque no se conoce su etiología en más del 90 por ciento de los casos,
ha podido establecerse que hay un componente hereditario que influye en
la tendencia o predisposición de la transmisión de padres a hijos. El
género también influye constatándose que tiene mayor incidencia en los
hombres hasta que las mujeres llegan a la menopausia, cuando se muestra
que el comportamiento se iguala en ambos sexos. La edad es otro factor
que influye, y los más afectados son los adultos mayores. En cuanto a la
raza, los afrodescendientes tienen el doble de posibilidades de
desarrollar hipertensión comparados con las personas de raza blanca,
además de tener un peor pronóstico.

En la aparición de la enfermedad también influye la prevalencia de otros
factores que pueden ser modificables, como es el sobrepeso u obesidad,
el estres sostenido, y los hábitos de alcoholismo, tabaquismo y el café,
entre otros.

El modo de detectar la hipertensión en su fase inicial es asistiendo a
consulta para realizarse revisiones periódicas, al menos anualmente para
los adultos mayores de 18 años. Se puede llegar a establecer el
diagnóstico tomando en cuenta los antecedentes familiares y personales,
a través de la exploración física y mediante otras pruebas
complementarias. El rango que se considera normal para las cifras de
presión arterial es por debajo de 139 milímetro de Hg para la presión
sistólica (máxima), y por debajo de 89 milímetros de Hg la diastólica
(mínima).

Entre los riesgos que enfrenta un hipertenso no tratado tiene, como
media, 10 veces más probabilidades de morir de infarto que un individuo
con tensión normal. Además, la hipertensión puede producir trombos o
rupturas arteriales, pudiendo dar lugar a hemorragias, daño en las
células nerviosas, pérdida de memoria o parálisis. El riñón también
sufre las consecuencias de la enfermedad y entre los pacientes
hipertensos se produce insuficiencia renal con más frecuencia que entre
los normotensos. En los ojos produce daños vasculares que pueden llevar
incluso a la pérdida de la vision.

Ante todos esos peligros se debe hacer lo posible por eliminar los
factores de riesgos que sean modificables, y asumir hábitos y estilos de
vida saludable. La práctica de ejercicio físico es muy beneficiosa, pues
no sólo reduce la presión arterial, sino que también tiene un efecto
positivo sobre otros factores de riesgo cardiovascular como la obesidad,
la diabetes o el colesterol alto. Preferentemente se aconseja pasear,
correr moderadamente, nadar o ir en bicicleta, de 30 a 45 minutos, un
mínimo de 3 veces por semana.

La dieta juega un papel vital, se debe reducir la ingestión de sal a 4-6
gramos al día, lo que viene siendo una cucharadita chiquita, y lo
indicado es disminuir el consumo de productos preparados y en conserva,
sustituyéndolos por los naturales ricos en potasio, como legumbres,
frutas y verduras. También resulta importante abandonar el consumo de
alcohol, el hábito de fumar y dejar o reducir la ingestion de café a no
más de 2 a 3 tacitas al día.

Los aquejados de hipertensión disponen de una amplia variedad de
fármacos que le permiten controlar la enfermedad. El tratamiento debe
ser siempre individualizado. Para la elección del fármaco, hay que
considerar factores como la edad y el sexo del paciente, el grado de
hipertensión, la presencia de otros trastornos (como diabetes o valores
elevados de colesterol), los efectos secundarios y el coste de las
medicinas y las pruebas necesarias para controlar su seguridad.
Habitualmente los pacientes toleran bien los medicamentos, pero
cualquier antihipertensivo puede provocar efectos secundarios, de modo
que si éstos aparecen, se debería informar de ello al médico para que
ajuste la dosis o cambie el tratamiento.

Un buen control de la enfermedad depende en gran medida de la
responsabilidad del enfermo. No hay mejor tarea individual que apostar
por permanecer lo más saludable que se pueda.

http://www.martinoticias.com/content/article/20901.html Continue reading

Amenazan a prisionero político con condenaron a cuatro años más

Amenazan a prisionero político con condenaron a cuatro años más
[26-03-2013]
Ernesto Aquino
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Santiago de Cuba. Aurora Sancho Gutiérrez,
miembro de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), reportó -vía
telefónica- que el prisionero político Bismark Mustelier, miembro de
UNPACU, encarcelado en la Prisión de Confianza de Mar Verde, en Santiago
de Cuba, fue sacado de su celda y trasladado a una oficina donde lo
esperaba el Teniente Coronel Osmaní Batista Betancourt, jefe del penal,
acompañado por un grupo de militares.

Según informó Sancho Gutiérrez, "las autoridades carcelarias
advirtieron a Mustelier, que si continuaba denunciando a medios
independientes de prensa los sucesos que ocurren dentro de la prisión,
los 8 meses que le faltan para cumplir su sanción se la van a convertir
en 4 años, y que serán más difíciles que los anteriores".

"Bismark Mustelier, es considerado por la dirección del penal como un
recluso muy peligroso políticamente, y según el jefe de la prisión,
ellos tomarán las medidas que sean necesarias para reprimir sus
acciones", concluyó Sancho Gutiérrez.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38916 Continue reading

Golpizas y decomiso de propiedades a opositores

Golpizas y decomiso de propiedades a opositores
[26-03-2013]
Ernesto Aquino
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- La Habana.- La Seguridad del Estado
continúa incrementando la violencia contra los opositores pacíficos y
apropiándose de sus pertenencias con absoluta impunidad.
Aurora Sancho Gutiérrez, miembro de la Unión Patriótica de Cuba
(UNPACU), informó -vía telefónica- que el día 17 de marzo,
aproximadamente a las 8:00 am, el miembro de UNPACU y coordinador de la
célula Zapata Vive, Daniel Barril San Burgo, de 32 años de edad, se
dirigió a la Unidad de Enfrentamiento a reclamar el móvil que le fue
ocupado durante la detención del día 13 de marzo.

Sancho Gutiérrez, explicó que "el soldado que recibió a Barril, le dejó
claro que no le iban a devolver su teléfono móvil, porque él lo estaba
usando para actividades contrarrevolucionarias. Barril se retira
pacíficamente, se sitúa a mitad de las escaleras de entrada de la
unidad policial, y desde allí comenzó a manifestarse, gritando consignas
antigubernamentales; entonces, uno de los guardias salió, se abalanzó
sobre él y comenzó a golpearlo violentamente. Un grupo de mujeres
uniformadas formaron un coro en torno al represor, animándolo para que
no dejara de golpear al indefenso activista pacífico".

Según Sancho Gutiérrez, "la golpiza terminó, cuando el policía agresor
arrastró a Barril por las escaleras hacia el salón de entrada de la
unidad; allí, se presentó un oficial que dio la orden de poner fin a la
agresión".

Sancho Gutiérrez, asegura "que Barril me confesó que continuará
reclamando a las autoridades la devolución de su teléfono móvil; y
nosotros, sus hermanos de lucha, lo seguiremos apoyando; tan cierto,
como que no descansaremos hasta que Cuba sea libre" -concluyó.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38921 Continue reading

Miembro de la UNPACU es detenido y condenado en juicio sumario

Miembro de la UNPACU es detenido y condenado en juicio sumario
[25-03-2013]
Ernesto Aquino
Hablemos Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Santiago de Cuba. Un activista pacífico,
miembro de la Unión Patriótica de Cuba (UNPACU), fue arrestado e
inmediatamente condenado, en un juicio sumario, a seis meses de prisión.

"Recibí una llamada, el viernes, desde la prisión de Mar Verde, en
Santiago de Cuba, del prisionero político Lázaro Romel Hurtado, quien me
informó que Heriberto García Tamame fue trasladado para esa prisión y lo
tienen en la compañía número 4", informó -vía telefónica- Aurora Sancho
Gutiérrez, miembro de la UNPACU.

García Tamame, fue detenido alrededor de las 10:00 pm del 21 de marzo,
cuando regresaba a su casa, luego de haber asistido a una reunión en la
célula Wilman Villar Mendoza.

Según Sancho Gutiérrez, Romel Hurtado le comunicó que "el 22 de marzo,
en las primeras horas de la mañana, las autoridades del penal
presentaron a Heriberto García Tamame ante el Tribunal Provincial de
Santiago de Cuba y le celebraron un juicio sumario sin haber notificado
a sus familiares".

"En el juicio, donde no se presentaron testigos ni pruebas, el activista
pacífico fue condenado a seis meses de privación de libertad por
manifestarse públicamente contra el gobierno", dijo Romel Hurtado.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38905 Continue reading

10 years after arrests, Cubans split on pace of change

Updated: Thu, 21 Mar 2013 05:52:11 GMT | By Agence France-Presse

10 years after arrests, Cubans split on pace of change

Ten years after the "Black Spring" arrest of 75 Cuban dissidents, some
in the opposition perceive signs of greater openness while others see a
regime that is merely changing tactics to improve its image.

Political opposition is still illegal, with regime opponents routinely
denounced as US "mercenaries," but the regime has backed away from mass
arrests in recent years, handing down reduced sentences and loosening a
travel ban.

The situation has improved since Fidel Castro's government arrested 75
members of the opposition in a three-day period in March 2003 known as
the "Black Spring," accusing them of "conspiratorial activities" and
handing down sentences of six to 28 years on charges of working for a
foreign power.

Several of the prominent dissidents were released on parole in
subsequent years for health reasons, and the remainder were freed in
2010 and 2011 after unprecedented talks between President Raul Castro
and the Catholic Church.

Meanwhile the Ladies in White, a group founded by wives and relatives of
the 75 prisoners, have faced less harassment during their weekly Sunday
marches.

"The human rights situation remains very unfavorable in Cuba, even
though the government has taken a series of steps and introduced changes
in order to improve its image," activist Elizardo Sanchez told AFP.

Others take a more positive view, pointing to the government's
increasing tolerance for some political activities.

"If we consider that there is no legal opposition, then the situation
has not changed at all, and yet many of these groups are still operating
more or less publicly without a repeat of the sanctions of 2003, and
that's positive," Orlando Marquez, spokesman for the Archdiocese of
Havana, told AFP.

Since taking over from his brother Fidel in 2006, Raul Castro has
introduced a raft of economic reforms aimed at shoring up the island's
state-run economy while maintaining his communist party's firm grip on
power.

In a landmark move, the government dropped the requirement for an exit
permit this year and has allowed prominent dissidents -- including
blogger Yoani Sanchez and Ladies in White leader Berta Soler -- to
travel abroad, where they have criticized the government on a world stage.

As recently as 2005, The Ladies in White won the Sakharov Prize, a
prestigious European award for political dissidents, but were not
allowed to leave Cuba to collect it.

But during a visit to Spain earlier this month Soler downplayed the
reforms, telling AFP in Madrid that "repression has worsened" since
2010, saying 1,280 members of her organization had been detained in 2012.

"The police drag us around, beat us, pull our hair, scratch us and
humiliate us," she said, referring to members of the Ladies in White.

"They simulate executions with a gun to the head and leave us dumped at
dawn on the road or the beach, tied up with belts," she said, adding
that men had been jailed for five or six months at a time without trial.

According to statistics compiled by dissidents, the number of political
prisoners currently being held in Cuba has dwindled in recent years from
more than 300 to around 50. The government does not release such figures.

Jose Daniel Ferrer, a member of the Group of 75 who was sentenced to 25
years but freed after the talks with the church, told AFP that although
prison terms have grown shorter the arrests and convictions continue.

But another prominent member of the group, Hector Palacios, is more
optimistic.

"I think a lot has been gained since (the Black Spring). It's
unthinkable that this kind of government could change overnight, but we
are now much stronger and and government is much weaker," he told AFP.

http://news.ph.msn.com/lifestyle/10-years-after-arrests-cubans-split-on-pace-of-change-3 Continue reading

En Cuba el hostigamiento reemplazó a la prisión

20-03-13

En Cuba el hostigamiento reemplazó a la prisión

A 10 años de la "Primavera Negra", la disidencia denunció que la
represión cambió de largas condenas a cortos arrestos y que siguen
estigmatizados como "mercenarios"

"La situación de derechos humanos sigue siendo muy desfavorable en Cuba
a pesar de que el gobierno ha dado una serie de pasos y ha introducido
cambios en el propósito de mejorar su propia imagen", dijo a la AFP, el
activista Elizardo Sánchez en un nuevo aniversario de la última ola de
encarcelamiento masivo de opositores.

Entre el 18 y el 20 de marzo de 2003, el régimen de Fidel Castro detuvo
a 75 opositores por "actividades conspirativas", los que fueron
condenados en juicios sumarios a penas entre 6 y 28 años bajo cargos de
trabajar para una potencia extranjera.

Varios de ellos como Martha Beatriz Roque, la única mujer del grupo;
Héctor Palacios; el poeta Raúl Rivero, y el economista Oscar Espinosa
Chepe, todos condenados a 20 años, fueron excarcelados bajo licencia
extrapenal en los años siguientes por motivos de salud.

Esposas y familiares de esos 75 presos, formaron el grupo de las Damas
de Blanco, que desde entonces piden la libertad de los presos políticos,
labor por la cual recibieron en Premio Sajarov del Parlamento Europeo en
2010.

El resto de los detenidos salió de la cárcel entre 2010 y 2011, como
consecuencia de un diálogo entre la Iglesia católica y el presidente
Raúl Castro, quien sustituyó en el poder a Fidel, su hermano enfermo, en
2006.

"Se mantienen las violaciones contra los derechos civiles y políticos de
los cubanos, si bien ya no somos condenados a largas condenas, se
mantienen los arrestos y las condenas", dijo a la AFP, José Daniel
Ferrer, otro del Grupo de los 75, condenado a 25 años y liberado tras el
diálogo Iglesia-Gobierno.

"Si consideramos que no existe una oposición legalizada, la situación no
ha cambiado en absoluto. Pero muchos de estos grupos se mantienen
actuando más o menos públicamente y no se han repetido las sanciones del
año 2003 y eso es positivo", dijo a la Orlando Márquez, vocero del
Arzobispado de La Habana.

Desde que llegó a la presidencia, Raúl Castro emprendió una serie de
reformas económicas, autorizó el trabajo privado, la compra-venta de
casas y autos; amnistió a casi 3.000 presos comunes, abrió más espacio
religioso y abolió trabas migratorias que impedían a los cubanos viajar.

Aprovechando la apertura migratoria varios disidentes como la bloguera
Yoani Sánchez, la líder de las Damas de Blanco, Berta Soler, y Rosa
María Payá, hija del fallecido Oswaldo Payá, realizan giras
internacionales denunciando al Gobierno cubano.

"El hecho mismo de que los opositores, al menos aquellos que no tienen
causa pendiente, puedan beneficiarse como cualquier ciudadano de la
reforma migratoria aprobada, es un indicio de una realidad inédita en
Cuba. Es muy positivo que puedan viajar, decir lo que piensan y escuchar
otros criterios", agregó Márquez.

Según las estadísticas de la disidencia, en ausencia de las oficiales,
la cantidad de presos políticos bajo de más de 300 a medio centenar.

"Pienso que se ha ganado mucho de allá para acá. No se puede pensar que
un gobierno de este tipo cambie de un día para otro, pero nosotros
estamos mucho más fuertes y el gobierno está ya mucho más débil", dijo a
AFP, Héctor Palacios.

"Si el gobierno pudiera mantenerse como estaba en el 2003, lo haría, es
decir la esencia del gobierno no ha cambiado en lo absoluto ni las
reformas han cambiado en absoluto el problema de Cuba", añadió.

Fuente: AFP

http://america.infobae.com/notas/68393-En-Cuba-el-hostigamiento-reemplazo-a-la-prision Continue reading

Sexoturismo a todo tren

Sexoturismo a todo tren
[21-03-2013]
Dr. Darsi Ferrer
Ex Preso de Conciencia

(www.miscelaneasdecuba.net).- Uno de los capítulos más bochornosos de
los últimos cincuenta años, a cargo del régimen de los hermanos Castro,
salió a la luz pública en una investigación realizada recientemente por
The Toronto Star y El Nuevo Herald, que cataloga a Cuba como uno de los
principales destinos de turismo sexual, al estilo de paises como
Tailandia, México y Camboya. Saltó en ese trabajo, además, que las
autoridades del país muestran una escasa preocupación por combatir la
prostitución infantil asociada a este fenómeno.

Entre las referencias que se manejan en esa investisgación, recuerdan el
caso de Liliana Ramírez Espinosa, una niña de 12 años que murió mientras
participaba en jolgorios sexuales, con consumo de drogas y alcohol
incluidos, acompañada de varios turistas extranjeros y de algunos
adultos nacionales de ambos sexos.

En el mundo, el turismo sexual surgió en la antigüedad con los viajes
comerciales y se desarrolló en las zonas portuarias, ligado a la
práctica de la prostitución y la apertura de centros nocturnos, burdeles
y cabarets. Consiste en hacer turismo con el propósito de mantener
relaciones sexuales. Muchos de esos turistas son pederastas que se
dedican a escoger de víctimas a menores de edad, con la intención de
materializar sus aberraciones, en lo que consideran un ambiente más
permisibo que el de sus paises y disfrutan de las ventajas de contar con
incentivos económicos en sus bolsillos.

Sin dudas, la explotación sexual constituye un ataque horrendo a la
dignidad y los derechos de los niños, y es una forma de violencia y
abuso infantil. No existe justificación de ninguna índole que ampare la
comisión de esa clase de delito, o el no tomar todas las medidas
posibles para impedirlos o condenarlos con el rigor que la ley permita.

Los niños y adolescentes víctimas de la explotación sexual sufren graves
trastornos emocionales, psicológicos y físicos como resultado de esos
eventos traumáticos. La violencia física implícita en el abuso sexual
provoca lesiones, dolor y miedo, además de sentimientos de culpabilidad,
de desprecio hacia sí mismo, de depresión, y en algunos casos, hasta
puede llevar a la víctima al suicidio. Asimismo, los niños son más
vulnerables a las enfermedades de transmisión sexual (ETS), entre ellas
el VIH-SIDA.

Con frecuencia estos menores son estigmatizados y se enfrentan a serias
dificultades para mantenerse vinculados a sus actividades escolares. Y
no experimentan la misma interacción social, ni se desarrollan de la
misma manera que otros niños y adolescentes. Por ende, es más difícil
para las víctimas de la prostitución infantil mantenerse o vivir como
adultos independientes más adelante en sus vidas. La salud, el bienestar
y las oportunidades futuras peligran a causa de los traumas y
consecuencias de la explotación sexual.

Es tarea de todos, principalmente de la familia, proteger a los niños y
velar por garantizarles un ambiente y desarrollo normal, acorde a sus
necesidades biolólogicas, psicológicas y sociales.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38859 Continue reading

Activista cesa huelga de hambre en prisión

Activista cesa huelga de hambre en prisión
[21-03-2013]
Pedro Ricardo Cruz McKenzie
Yayabo Press

(www.miscelaneasdecuba.net).- Un cautivo político puso fin a ayuno el 19
de marzo en Las Tunas después que autoridades satisficieron su petición.

El activista de los derechos humanos Anyer Antonio Blanco Rodríguez
informó por vía telefónica que el preso político Jorge Cervantes García
interrumpió el pasado martes su huelga de hambre después que las
autoridades accedieron a sus demandas.

Cervantes, quien se encontraba en el penal de Potosí, provincia de Las
Tunas, se privó de ingerir alimentos durante cuatro días en reclamo de
su traslado a otro centro penitenciario, debido al ensañamiento que en
ese lugar mostraban hacia él sus carceleros.

Según la fuente, Jorge fue transferido ahora a la Prisión Municipal de
Las Tunas (conocida como El Típico Viejo), donde está siendo acosado. En
un mensaje telefónico recibido por el también activista Maximiliano
Sánchez Perera, el cautivo expresa que, si no cesa el "ambiente hostil"
contra él, reanudará su protesta cívica.

Como ha sido informado, a Jorge, quien se encontraba en libertad
condicional por la comisión de un supuesto delito común, le fue revocado
ese beneficio debido a la destacada labor que realizó como uno de los
principales líderes de la organización disidente Unión Patriótica de
Cuba (UNPACU), sobre todo en Contramaestre.

http://www.miscelaneasdecuba.net/web/article.asp?artID=38860 Continue reading

Cuban blogger Yoani Sánchez to meet lawmakers in Washington, D.C.

Posted on Monday, 03.18.13

Cuban blogger Yoani Sánchez to meet lawmakers in Washington, D.C.
BY JUAN CARLOS CHAVEZ
jcchavez@ElNuevoHerald.com

NEW YORK CITY -- Cuban blogger Yoani Sánchez will be received Tuesday in
Congress after completing a busy agenda of meetings and forums in New
York City about technology and social networking.

Recognized as one of the most important voices in the domestic
opposition in Cuba, Sánchez will arrive in Washington bearing a critical
message about the situation on the island and the urgent need to support
the work of independent journalists and human rights activists, among
others.

"This will be one of the most important meetings of the tour," said
Sánchez, 37. "In general, the trip has been full of surprises. I have
received many hugs but have also heard many shouts."

In Washington, Sánchez will meet at 10:30 a.m. with Rep. Joe García,
D-Miami., one of the principal figures behind the blogger's visit to the
Capitol, and Rep. Ileana Ros-Lehtinen, R-Miami, a fierce opponent of any
rapprochement with the Cuban government.

Later, at 11 a.m., Sánchez will take part in a political reception
attended by other lawmakers familiar with the Cuban issue, such as
Democrats Debbie Wasserman Schultz of Weston and Albio Sires of New
Jersey, and the Miami Republican Mario Díaz-Balart.

García stressed the importance of the opportunity to exchange ideas and
opinions about the Cuban reality with Sánchez.

"To me, it is a great honor to acknowledge a person as brave as Yoani
Sánchez," García told El Nuevo Herald. "Her efforts in favor of freedom
and human rights in Cuba have inspired millions of people around the
world, including me."

Sánchez's stopover in Washington also was a source of satisfaction for
Ros-Lehtinen. She said that Sánchez's meeting with her and her
colleagues in Congress will help them understand in greater detail the
living conditions on the island.

Sánchez's trip abroad coincides with a new monthly report on the
detentions against the opposition, issued by the Cuban Commission on
Human Rights and International Reconciliation, based in Havana.

The commission, headed by activist Elizardo Sánchez, reported in
February more than 500 "temporary detentions."

In that context, Ros-Lehtinen said that Sánchez's blog and her writings
have "focused" attention on the "awful" human rights conditions in Cuba.
The lack of guarantees has been a source of concern for broad-based
organizations such as Amnesty International. That group has concluded
that the Cuban government continues to uphold laws intended to prevent
dissidents and human rights advocates from exercising the freedoms of
expression, association and assembly.

"My colleagues in Congress are willing to listen to speakers who bring
first-hand accounts on how the regime represses freedom of expression
and disrespects human rights," Ros-Lehtinen said.

Recently, two other Cuban oppositionists and former political prisoners,
Luis Enrique Ferrer García and Normando Hernández, traveled to
Washington. Both described their experiences in two hearings before the
Inter-American Commission on Human Rights.

No representative of the Cuban government attended those hearings. The
island's authorities do not acknowledge the commission's competence
because it is part of the Organization of American States, which Cuba
refuses to rejoin.

Sánchez's agenda in Washington includes discussions with analysts and
students at Georgetown University and the Cato Institute. In both
forums, Sánchez will have a new opportunity to explain the constant
harassment to individual freedoms, the monopoly on information and the
current political scenario.

Sánchez will take advantage of her visit to the capital to pick up the
State Department's 2011 International Award to Women of Courage. The
prize was granted to her in absentia during a ceremony presided over by
First Lady Michelle Obama.

Monday morning, Sánchez spoke with students and professors at the
Benjamin N. Cardozo School of Law at Yeshiva University in New York
City. As in the past two public sessions held by Sánchez, four people
tried to interrupt the blogger's presentation with shouts in favor of
the Cuban government. They were removed without violence, while most of
the attendees applauded Sánchez warmly.

At the session, Sánchez expressed her wish that the government of Raúl
Castro end soon. She said that the Castro brothers have steered the
country at their whim for more than five decades.

"The Cuban system has neither built nor prepared a generational
handover. It has behaved like a hungry Saturn who devours his children,"
Sánchez said, referring to the Greek mythological figure who feared he'd
be overthrown by his children. "All the young people who throughout 50
years gained some popularity were expelled and some were imprisoned."

http://www.miamiherald.com/2013/03/18/3293729/cuban-blogger-yoani-sanchez-to.html#storylink=misearch Continue reading

Yoani Sánchez lleva sus críticas del régimen cubano al Congreso de EEUU

Publicado el martes, 03.19.13

Yoani Sánchez lleva sus críticas del régimen cubano al Congreso de EEUU
Juan Carlos Chávez
jcchavez@elnuevoherald.com

NUEVA YORK -- La bloguera cubana Yoani Sánchez será recibida el martes
en el Congreso de Estados Unidos luego de haber completado una nutrida
agenda de reuniones y foros en Nueva York sobre tecnología y manejo de
redes sociales.

Reconocida como una de las voces más importantes de la oposición
interna, Sánchez llegará a Washington D.C. con un mensaje crítico sobre
la situación de la isla y la necesidad urgente de reforzar el trabajo de
periodistas independientes y activistas de derechos humanos, entre otros.

"Este será uno de los encuentros más importantes de la gira", dijo
Sánchez, de 37 años. "En general el viaje ha estado lleno de sorpresas.
He recibido muchos abrazos pero también algunos gritos".

En Washington, Sánchez se reunirá desde las 10:30 a.m. con el
congresista demócrata Joe García, uno de los principales gestores de la
visita de la bloguera al Capitolio, y la representante republicana
Ileana Ros-Lehtinen, férrea opositora a cualquier acercamiento con el
gobierno cubano.

Posteriormente Sánchez participará a las 11 a.m. en una recepción
política de alto nivel con la asistencia de otros legisladores
familiarizados con el tema cubano, tales como los demócratas Debbie
Wasserman Schultz y Albio Sires, y el republicano Mario Díaz-Balart.

García destacó el hecho de haberse concretado la oportunidad de
intercambiar ideas y opiniones sobre la realidad cubana con Sánchez, una
figura activa de la oposición interna que se ha ganado el respeto de la
comunidad internacional, explicó.

"Para mí es un gran honor reconocer a una persona tan valiente como
Yoani Sánchez", comentó García a El Nuevo Herald. "Sus esfuerzos a favor
de la libertad y los derechos humanos en Cuba han inspirado a millones
de personas alrededor del mundo, incluyéndome a mí".

La escala de Sánchez en Washington también ha sido motivo de
satisfacción y expectativa para la congresista Ros-Lehtinen. Dijo que el
encuentro que sostendrá con sus colegas del Congreso ayudará a
comprender con más detalles las condiciones de vida en la isla.

El calendario de Sánchez, fundadora del blog Generación Y, coincide con
un nuevo informe mensual sobre las detenciones contra la oposición
pacífica, preparado por la Comisión Cubana de Derechos Humanos y
Reconciliación Internacional, radicada en La Habana.

La Comisión, liderada por el activista Elizardo Sánchez reportó en
febrero más de 500 detenciones "temporales", un método utilizado por la
Seguridad del Estado cubano y la policía política para hacer a un lado
el trabajo disidente.

En ese contexto Ros-Lehtinen indicó que el blog de Sánchez y sus
escritos han "centrado" la atención sobre las "pésimas" condiciones de
derechos humanos en Cuba. La falta de garantías ha sido tema de
preocupación de organizaciones de amplio alcance, como Amnistía
Internacional. El grupo concluyó que el gobierno cubano continúa
manteniendo leyes destinadas a evitar que disidentes y defensores de
derechos humanos puedan ejercer la libertad de expresión, asociación y
reunión.

"Mis colegas del Congreso están dispuestos a escuchar a los oradores que
traen relatos de primera mano sobre cómo el régimen reprime la libertad
de expresión y no respeta los derechos humanos", agregó Ros-Lehtinen.

Recientemente otros dos reconocidos opositores cubanos y ex presos
políticos, Luis Enrique Ferrer García y Normando Hernández, se
presentaron en la capital estadounidense. Ambos narraron sus
experiencias de vida en dos audiencias ante la Comisión Interamericana
de Derechos Humanos (CIDH).

A estas audiencias no asistió ningún representante del gobierno cubano.
Las autoridades de la isla no reconocen la competencia de la CIDH debido
a que pertenece a la Organización de Estados Americanos (OEA), a la que
Cuba se niega a reintegrarse.

La agenda de Sánchez en la capital estadounidense incluye disertaciones
con analistas y estudiantes de la Universidad de Georgetown y el
Instituto CATO. En ambos foros Sánchez tendrá una nueva oportunidad para
explicar el consistente acoso a las libertades individuales, el
monopolio de la información y el escenario político actual. Sánchez
aprovechará su viaje para recoger el Premio Internacional a las Mujeres
de Coraje 2011 del Departamento de Estado. El galardón le fue concedido
en ausencia durante una ceremonia presidida por la Primera Dama de
Estados Unidos, Michelle Obama.

En la mañana del lunes Sánchez sostuvo una charla con estudiantes y
profesores de la prestigiosa Escuela de Leyes Benjamin N. Cardozo de la
Universidad Yeshiva, en Nueva York. Como en las últimas dos sesiones en
las que participó Sánchez, un grupo de cuatro personas intentaron
interrumpir la presentación de la bloguera con gritos a favor del
gobierno cubano. Fueron desalojados sin incidentes violentos mientras
que la mayoría de asistentes aplaudía fervorosamente en apoyo a Sánchez.
La activista también visitó The New York Times, donde tuvo un encuentro
con periodistas.

En la cita en Yeshiva, Sánchez hizo votos para que el gobierno de Raúl
Castro abandone pronto. Dijo que los hermanos Castro han manejado a su
antojo el país durante más de cinco décadas.

"El sistema cubano no ha construido ni ha dejado listo un relevo
generacional. Ha sido como un saturno hambriento que se come a sus
hijos", aseguró Sánchez. "Todas las personas jóvenes que, a lo largo de
50 años acumularon cierta popularidad, fueron expulsados y algunos
encarcelados".

http://www.elnuevoherald.com/2013/03/19/v-fullstory/1434242/yoani-sanchez-lleva-sus-criticas.html Continue reading

Liberado disidente cubano

Liberado disidente cubano
Lunes, 18 de Marzo de 2013 00:58
Ainí Martin Valero

Cuba noticias, Regla, La Habana, (PD) El disidente Rogelio Tavío Lopez,
miembro de la Union Patriotica de Cuba (UNPACU) fue liberado el pasado 6
de marzo en Guantánamo, despues de un año en la carcel sin que se le
realizara juicio.

Tavío fue detenido el 2 de marzo de 2012, junto a Niorvis Rivera Guerra,
otro miembro de la UNPACU. Fueron acusados de desorden público y de
atentar contra el normal desarrollo del niño.

Tavío, de 49 años, explicó que los responsabilizaron de no mandar a sus
hijos a la escuela, sabiendo el gobierno que los niños no podian salir
de la casa, ya que estaba rodeada por las turbas gubernamentales, y que
hasta piedras fueron lanzadas.

Mientras estuvo recluido en la cárcel de Guantánamo, Tavío protagonizó
varias huelgas de hambre por su liberacion y para que se respetaran sus
derechos dentro de la prision.

Niorvis Rivera Guerra continúa en prision. Según fuentes disidentes, ha
estado en celdas de máximo rigor por mucho tiempo.

Para Cuba noticias matinvaleroaini@gmail.com

http://primaveradigital.org/primavera/cuba-noticias/137-disidencia/6820-liberado-disidente-cubano.html Continue reading

Inspectores descubren pruebas de golpizas

Inspectores descubren pruebas de golpizas
Jueves, 14 de Marzo de 2013 18:07
Dania Virgen García

Cuba noticias, San Miguel del Padrón, La Habana, (PD) En la prisión de
Guanajay, provincia Artemisa, el reo Hiosvel Román Ramos, miembro de la
Unión Patriótica Cubana (UNPACU), informó que el pasado primero de
marzo, durante una inspección se hallaron pruebas contra el jefe de la
prisión de que los presos son torturados.

Después de que los reos informaran a la prensa independiente y a
instituciones gubernamentales, como la Dirección Nacional de Cárceles y
Prisiones, la fiscalía militar, y otras instituciones, de las golpizas
ordenadas por el jefe de la cárcel, Joaquín Dalia y sus subordinados,
estos fueron sorprendidos por varios inspectores de establecimientos
penitenciarios, que descubrieron los palos de marabú que utilizaban para
golpear a los presos.

El mayor Emilio, jefe de orden interior, no permitió que los inspectores
se llevaran los palos de marabú, por lo que tuvieron que fotografiarlos
con sus celulares. En la acalorada discusión que sostuvieron, los
inspectores manifestaron que las fotos eran las pruebas que tenían para
mostrar la verdad, y que con su palabra bastaba. Dijeron que se habían
dado cuenta de que los presos no mentían cuando se quejaban de las golpizas.

Después que los inspectores se retiraron, el jefe de la prisión y el
jefe de orden interior quemaron todos los palos, tratando de borrar las
pruebas que había contra ellos.

Para Cuba noticias: dania.zuzy@gmail.com

http://primaveradigital.org/primavera/cuba-prisiones/90-prisiones/6806-inspectores-descubren-pruebas-de-golpizas.html Continue reading

Cuban activists talk about lack of basic freedoms, 10 years on from mass crackdown

18 March 2013

Cuban activists talk about lack of basic freedoms, 10 years on from mass
crackdown

"The catalogue of repression and harassment suffered by José Daniel
Ferrer García since his release illustrates the current strategy by the
Cuban authorities under which activists are arrested for short periods
of time to discourage them from speaking up about the state of human
rights in the country."
Javier Zúñiga, Special Advisor at Amnesty International.

Cuban activist José Daniel Ferrer García can hardly remember a time when
the authorities were not monitoring and blocking his movements and phone
calls.

Coordinator of the Patriotic Union of Cuba (Unión Patriótica de Cuba,
UNPACU), an unrecognized organization that seeks democratic change by
non-violent means, José Daniel has been arrested on numerous occasions
as punishment for his activism.

From his early days as an activist in the 1990s he was used to being
arbitrarily detained on a regular basis for short periods and was
constantly threatened with prison.

So when he was told by two state security officials on 15 March 2003
that he only had a few days to stop his dissident activities or he would
face a long time in prison, his reaction was to laugh.

"They had threatened me so many times, with so many years of prison that
I no longer took them seriously," he said.

Three days later, however, on 18 March 2003, in what was later dubbed
the "black spring" by those affected, José Daniel was arrested as part
of a group of 75 political dissidents in an unprecedented crackdown on
the dissident movement on the island.

They were all detained on spurious charges related to state security and
following summary trials were sentenced to long prison terms of up to 28
years.

José Daniel was sentenced to 25 years under charges of "acts against the
territorial independence or integrity of the state". During his trial,
the prosecution pushed for the death penalty, the maximum sentence for
that "crime". All he had been doing was help to organize a campaign
calling for a referendum on legal reform to seek greater personal,
political and economic freedoms in his country.

Amnesty International declared them all "prisoners of conscience" as
they had been sentenced solely for the peaceful exercise of fundamental
freedoms.

During his time in prison, José Daniel was moved to several prisons
across the country – which made visits from his wife and three children,
difficult.

But in July 2010, following the intervention of the Cuban Catholic
Church, authorities in Cuba agreed to release all those of the 75 who
remained in prison, amongst them, José Daniel.

The political dissidents were set free under "licencia extrapenal" a
conditional release meaning that the charges against them were not being
dropped but that they were allowed to spend the remainder of their
sentences outside prison. Most activists, however, were forced into
exile in Spain.

José Daniel refused to leave Cuba and was finally released in March 2011.

Since his release, he has continued to suffer from harassment – mainly
in the form of short-term detentions aimed at preventing him from
carrying out his activism, including attending private meetings and
public events. His home has also been raided by state security forces
and his computer confiscated.

In August 2012, he was arrested for 36 hours in the province of Holguín,
before being released without charge. In April 2012, he was held for 27
days for "public disorder" in his home province of Santiago de Cuba and
only released on the condition that he renounce his political activism,
something he refused to do. Two months earlier, he had been arrested in
Havana and held incommunicado for three days.

"The catalogue of repression and harassment suffered by José Daniel
Ferrer García since his release illustrates the current strategy by the
Cuban authorities under which activists are arrested for short periods
of time to discourage them from speaking up about the state of human
rights in the country," said Javier Zúñiga, Special Advisor at Amnesty
International.

According to the Cuban Commission for Human Rights – an organization
denied legal status in Cuba - there were at least 504 arbitrary
detentions this February, while the unofficial news agency Hablemos
Press has reported that 40 independent journalists and bloggers have
been arbitrarily detained this year so far.

Travel ban
A new law came into force in January which has removed the need for
Cubans to have a permit to travel abroad, making it easier for Cubans to
leave the island and for Cubans living overseas to return.

Blogger Yoani Sánchez and the spokesperson of the NGO Ladies in White,
Berta Soler have both recently been allowed to travel abroad, something
which seemed impossible only a few months ago.

When he learned about the lift of Cuba's travel ban, however, José
Daniel knew that the historical change would not make much difference to
him. The fact that he is still serving his sentence means he cannot
apply for a passport until it ends in 2028.

Amnesty International says José Daniel and his fellow activists were
imprisoned solely for the peaceful expression of their opinions and
their sentences should be voided immediately.

And for the activists imprisoned during the 2003 crackdown and forced
into exile, including journalist Pablo Pacheco, the ease in travel
restrictions will be unlikely to allow them and their families to return
to Cuba.

Pablo was originally sentenced to 20 years in prison under a law which
prohibits the passing of information to the United States that could be
used to bolster anti-Cuban measures, and was released in July 2010,
under the condition that he and his family would move to Spain.

"Prison conditions were terrible – solitary cells with no sunlight and a
toilet in the same cell. I lost 30 lbs and suffered long-term damage to
my knees. My family was only allowed to visit once every three months,"
he said to Amnesty International.

Pablo can still vividly remember the last day he spent in Cuba.

He was transferred directly from prison to the airport, where he met his
wife and son. He spent nearly two years in Spain and then moved to Miami
because the economic crisis in the European country left few job
opportunities for him and his wife.

Pablo told Amnesty International that he wants to return to Cuba as his
family and friends are there but that he will not be ready to return
until the country turns into a real democracy.

Trumped-up charges
Trumped-up charges on offences such as "disrespect", "public disorder",
"contempt" and "dangerousness" are still being used by the Cuban
authorities to prosecute government opponents.

Amnesty International has recently named two imprisoned activists as
"prisoners of conscience" – held solely because of the peaceful
expression of their opinions.

Journalist Calixto Martínez Arias, a founder member of Hablemos Press,
was arrested on 16 September 2012 near Havana airport by the Cuban
Revolutionary Police. He was investigating allegations that medicine
provided by the World Health Organization to fight a cholera outbreak
was being kept at the airport, as the Cuban government were allegedly
trying to down-play the seriousness of the outbreak.

When he complained at the police station about his detention, he was
beaten and pepper-sprayed, and then called out "down with Raúl", "down
with Fidel" and was subsequently charged by the police with showing
"disrespect" towards President Raúl Castro and Fidel Castro.

Calixto – who has yet to be formally charged by the public prosecutor –
began a hunger strike on 6 March 2013 in protest at his continued detention.

Marcos Máiquel Lima Cruz is currently serving a three-year sentence
having been detained on 25 December 2010 at his home in Holguín for
playing songs by a Cuban hip-hop group, whose lyrics criticize the lack
of freedom of expression in Cuba and dancing in front of his house
whilst holding the Cuban flag. He was sentenced for "insulting symbols
of the homeland" and "public disorder".

For José Daniel, the 10 years following the crackdown has seen no
improvement in the human rights situation in Cuba. The ease in travel
restrictions is "just a smoke screen. It will still be the Cuban
government who decides who can and can't leave. All the while other
fundamental freedoms are still being repressed and that repression is
increasing."

"Civil society in Cuba has already lost its fear to speak out", said
Pablo Pacheco, "and the world needs to support their efforts".

http://amnesty.org/en/news/cuban-activists-talk-about-lack-basic-freedoms-10-years-mass-crackdown-2013-03-18 Continue reading

Más de 60 Damas de Blanco asisten a misa

Más de 60 Damas de Blanco asisten a misa

Belkis Cantillo, fue seleccionada como miembro de la delegación que
viajará a Bruselas a recibir el Premio Sajarov del Parlamento Europeo.
marzo 17, 2013

Unas 60 Damas de Blanco asistieron este domingo a la misa dominical en
la Iglesia del Cobre, en Santiago de Cuba.

Por otro lado, la representante del grupo, Belkis Cantillo, fue
seleccionada como miembro de la delegación que viajará a Bruselas a
recibir el Premio Sajarov del Parlamento Europeo que, en el año 2005, le
fue concedido al movimiento de las Damas de Blanco y que, debido a las
trabas impuestas por el gobierno comunista cubano, no pudieron recoger
en ese momento.

Escuchemos los comentarios de Belkis Cantillo, esposa del dirigente
opositor José Daniel Ferrer García, sobre lospormenores de esta
distinción que le ha hecho el movimiento femenino.

Integrantes de las Damas de Blanco también asistieron a misa este
domingo en las ciudades de Colón, Cárdenas y Perico, en la provincia de
Matanzas, y en las ciudades cabeceras de Guantánamo, Holguín y Ciego de
Avila, en la región centro oriental."

http://www.martinoticias.com/content/cuba-damas-de-blmaco-misa-bruselas/20574.html Continue reading